Una mujer recibe el primer trasplante de tráquea impreso en 3D

Según BBC Science Focus, el primer órgano impreso en 3D del mundo, que en parte está hecho de células madre de otra persona, ha sido trasplantado con éxito a un paciente en Corea. Un equipo de científicos, médicos e ingenieros fue el primero en realizar un trasplante de tráquea impreso en 3D en el Hospital St Mary’s de Seúl en 2023. La paciente es una mujer de unos 50 años que perdió parte de su tráquea después de someterse a una cirugía para extirpar el cáncer de tiroides.

El nuevo órgano del paciente está formado por cartílago y revestimiento mucoso, el revestimiento húmedo de los pulmones y la nariz. Los científicos obtuvieron células madre nasales y células de cartílago de otros pacientes para crear estos elementos: células que fueron descartadas durante un procedimiento para tratar la congestión nasal y de la cirugía del tabique nasal. Sin embargo, la tráquea impresa en 3D también contiene policaprolactona (PCL) como soporte estructural, así como biotinta.

Se espera que el PCL dure sólo cinco años y los científicos esperan que el órgano artificial pueda ayudar al cuerpo del paciente a regenerar su tráquea antes de que se biodegrade.

Según el hospital, los tratamientos existentes tras la extirpación de la tráquea no pueden restaurar el órgano original, y además son complicados y peligrosos. Este avance podría revolucionar el tratamiento de pacientes con cáncer de tiroides, anomalías congénitas o traumatismos traqueales.

Una de las novedades del procedimiento es que el paciente no necesitó ningún inmunosupresor y, seis meses después de la operación, la tráquea no sólo cicatriza bien, sino que comienzan a formarse nuevos vasos sanguíneos.

Actualmente, el estudio se encuentra en revisión por pares para su posible publicación en una revista científica.

Impresión 3D de una tráquea hecha a medida

Para que el tamaño de la tráquea sea específico para el paciente, el equipo primero recopiló datos de tomografía computarizada y resonancia magnética del paciente para poder diseñarla para que se ajustara perfectamente. En este caso la tráquea debía tener menos de 5 cm de largo.

Se tardó menos de dos semanas en imprimirlo y fue trasplantado al paciente en una cirugía de medio día.

El procedimiento es el resultado de la colaboración entre la Universidad Católica de Corea y la Universidad Gachon y la empresa de ingeniería biomédica que construyó la impresora, T&R Biofab. Reúne 20 años de investigación, y los primeros estudios de laboratorio se remontan a 2004. Durante este tiempo, los investigadores principales han recopilado datos de laboratorio, incluidos ensayos con animales, incluidos beagles. Según T&R Biofab, estos datos de respaldo eran necesarios para la aprobación del organismo regulador.

T&R Biofab diseñó la impresora para especializarse en la impresión de estructuras tubulares huecas, con tecnología de alta precisión para permitir a los científicos crear un órgano personalizado.

La impresora hecha a medida fue diseñada específicamente para el Hospital St Mary’s de Seúl, lo que significa que actualmente no es accesible para su uso fuera del hospital, pero T&R Biofab puede ampliar su producción en el futuro.

“Aunque es demasiado pronto para decir que la bioimpresión 3D podría ser la solución a la actual escasez de órganos para trasplante, ciertamente genera esperanzas de resolver parcialmente el problema para algunos órganos o algunas indicaciones específicas, o al menos cerrar la brecha entre la medicina clásica y dispositivos y trasplantes”, dijo el Dr. Paulo Marinho, jefe de estrategia científica de T&R Biofab. “Un ejemplo optimista de esto es nuestra investigación en curso publicada en Nature Communications en 2019, en la que imprimimos parches cardíacos derivados de células madre para ayudar al corazón infartado de ratas. Este es un ejemplo claro y tangible de hacia dónde podría conducir esta tecnología en un futuro no muy lejano”.

Sobre Andrea Gambini

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