Christien Meindertsma crea una nueva técnica de impresión 3D en lana

Según Amy Frearson de Dezeen, el diseñador holandés Christien Meindertsma ha desarrollado un robot que esencialmente puede imprimir en 3D utilizando lana. El robot de Meindertsma, conocido como Flocks Wobot, funciona de manera similar a una impresora 3D para crear capas de lana, en lugar de capas de filamento, utilizando una forma de fieltro para crear volúmenes tejidos tridimensionales.

“El Wobot es un robot colaborativo que permite por primera vez construir estructuras tridimensionales con lana a nivel industrial, sin añadir ningún material ni utilizar agua en el proceso de fieltrado”, afirma Meindertsma. “Las estructuras tridimensionales de la lana que crea son fuertes y suaves al mismo tiempo”.

El proyecto fue posible gracias a la ayuda de la empresa de robótica TFT, que trabajó con Meindertsma para desarrollar un brazo robótico personalizado. Este se conecta a un “cobot”, que es un tipo específico de robot que es fácil de usar. El accesorio funciona con todos los diferentes tipos de lana. Sin embargo, Meindertsma habría encontrado que es más eficaz con variedades de lana gruesa, como las que se encuentran en las ovejas europeas, ya que son más duraderas.

Él cree que la técnica tiene muchas aplicaciones potenciales en el diseño, con ejemplos que incluyen muebles, productos acústicos y aislamiento. “Es una técnica que puedes utilizar con cualquier lana europea”, dijo el diseñador a Dezeen. “La lana no tiene por qué ser muy fina y ni siquiera es necesario trabajarla, simplemente lavarla”.

Flocks Wobot fue uno de los dos proyectos de investigación sobre lana que Meindertsma presentó en la reciente Semana del Diseño Holandés, en una exposición titulada “Las crónicas del producto”. El otro era un método para convertir la lana en bloques suaves que se pueden cortar en diferentes formas, lo que, según el diseñador, podría ofrecer una alternativa sostenible a la espuma de tapicería.

 

Presentó ambas técnicas en su reciente exposición individual, “Christien Meindertsma: Re-forming Waste”, que estará abierta en el V&A de Londres hasta el 19 de octubre de 2024. Como tercera entrega del programa de diez años Make Good: Rethinking Material Futures del V&A. , la muestra también incluye sus experimentos para convertir el linóleo en un material 3D. La pieza central de la exposición es un sofá impreso por robot, el primer uso a gran escala de esta tecnología.

Meindertsma ha trabajado con una variedad de materiales a lo largo de su carrera, pero la lana es por lo que se ha hecho más conocida, gracias a proyectos como One Sheep Sweater y Fiber Market. Su última investigación se desarrolló después de que Rotterdam Circulair, un programa financiado por el estado para apoyar la economía circular, le encargara investigar el valor de la lana en el rebaño de pastoreo de la ciudad. Como ocurre con la mayoría de las ovejas europeas, esta lana no es lo suficientemente fina como para usarse en telas cotidianas, por lo que generalmente se trata como un producto de desecho. El resultado de este proyecto fue una serie de objetos que utilizaban técnicas artesanales tradicionales. Sin embargo, Meindertsma creía que había mayores oportunidades en las técnicas de fabricación modernas.

“Mi conclusión fue que las técnicas tradicionales todavía funcionan bien, pero la lana también merece una técnica moderna. Ha habido algunos ejemplos anteriores de personas que combinaron el fieltro punzonado con la impresión 3D, pero no eran personas que entendieran la lana y cómo se comporta”, dijo. “Me di cuenta de que no debería ser exactamente como una impresora 3D, porque el filamento impreso en 3D se rompe con ciertos movimientos. Pero con hilos de lana se pueden hacer cosas diferentes.”

Christien Meindertsma también está experimentando con diferentes mezclas de lana, añadiendo algunos hilos reciclados y teñidos como una forma de introducir color. “Mi próximo paso es explorar todas las posibilidades”.

Sobre Andrea Gambini

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