ICON recauda $9 millones en una ronda de semillas para la tecnología de construcción de viviendas económicas a partir de la impresión 3D

ICON, una empresa de tecnología de la construcción con sede en Texas que llegó a los titulares a principios de este año por su casa impresa en 3D a bajo costo, anunció que ha recaudado la monumental suma de $9 millones en fondos. El dinero, recolectado a través de una ronda de semillas liderada por Oakhouse Partners, permitirá a ICON continuar su misión de transformar la construcción de casas, utilizando nuevas tecnologías, con el objetivo final de hacer que la vivienda sea más asequible, duradera y sostenible.

No es de extrañar que ICON haya tenido una ronda de financiamiento inicial tan exitosa, considerando que se asoció sin fines de lucro con New Story a principios de este año para imprimir en 3D una vivienda por solo $4 000. La casa, que se dio a conocer en marzo en Austin, Texas, llegó rápidamente a los titulares de todo el mundo y obtuvo gran atención de los medios de comunicación.

A pesar de la algarabía, la tecnología de ICON y la casa impresa en 3D que creó con New Story son realmente impresionantes. El prototipo de la casa en cuestión se imprimió en 3D en menos de 24 horas usando la impresora 3D de construcción móvil de ICON, el Vulcan, a un costo de menos de $4 000. Con una superficie de 600-800 pies cuadrados, la compacta casa está construida con materiales de vanguardia, que cumplen con los estándares de seguridad y confort y que están diseñados para ser utilizados en entornos donde pueda haber limitación de agua, energía, etc.

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ICON y New Story ya habían anunciado sus planes de imprimir en 3D más casas de bajo costo en El Salvador, y con la reciente inversión de $9 millones, será interesante ver qué tan rápido se materializa y qué otros proyectos están en el horizonte.

Aparte de Oakhouse Partners, que lideró la ronda de financiamiento inicial, ICON también consiguió inversiones de D.R. Horton (por más de 10 años el constructor de casas por volumen más grande en los Estados Unidos), Emaar (el desarrollador del Medio Oriente responsable del edificio más alto del mundo), Capital Factory (un acelerador de startups con sede en Texas), CAZ Investments, Cielo Property Group, Engage Ventures, MicroVentures, Saturn Five, Shadow Ventures, Trust Ventures, Verbena Road Holdings y Vulcan Capital.

Lo que el equipo de ICON ha logrado en tan poco tiempo no es solo un avance transformador en la construcción de viviendas, sino que es una inspiración para que todo el mundo piense innovadoramente sobre cómo la humanidad enfrentará la crisis mundial de la vivienda“, dijo Jason Portnoy, socio administrativo de Oakhouse Partners y uno de los antiguos primeros ejecutivos de PayPal y Palantir Technologies. “Oakhouse Partners invierte en compañías que aplican tecnologías innovadoras para mejorar radicalmente millones de vidas. ICON lo demuestra perfectamente a través de sus avanzadas tecnologías de construcción, y estamos orgullosos de apoyarlos en esta importante misión”.

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Jason Ballard, cofundador y CEO de ICON, agregó: “Nuestra misión en ICON es reinventar el enfoque de la construcción y el levantamiento de viviendas y hacer que haya disponibilidad de viviendas asequibles y dignas para todos en todo el mundo. Estamos en medio de una crisis mundial de la vivienda y mejorar un poco los enfoques antiguos no es resolver el problema. No podríamos estar más contentos con el equipo de inversionistas globales que apoyan a ICON en nuestra creencia de que la industria de la construcción de viviendas necesita un total cambio de paradigma”.

Según ICON, su próximo gran paso será entregar proyectos estratégicos de vivienda dentro y fuera de los Estados Unidos y continuar su colaboración con New Story. Con respecto al hardware, ICON también enuncia que está trabajando en la segunda generación de su impresora 3D Vulcan, la cual espera que esté lista a principios del 2019. La inversión de $9 millones también permitirá a la compañía texana ampliar su equipo con más robótica, estaciones de ingeniería de software y materiales de avanzada.

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Traducido de:  ICON raises $9M in seed round for affordable 3D printed housing technology, artículo original de Tess Boissonneault

 

Sobre Evelin Maza

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